Er du over 18 år?

Du er desværre ikke gammel nok til at tilgå denne side

Domaine de Marzilly

Maxime Ullens de Schooten og hans kone Anna kommer oprindeligt fra Belgien, men i 2012 begyndte de så småt et champagne eventyr på det nedslidte Château de Marzilly i Hermonville. Selvom deres første reelle årgang var 2017 har de allerede gjort sig bemærket og det franske restaurant og vinmagasin Gault et Millau kårrede Maxime Ullens til året vinmager 2020. Dette gjorde de på baggrund af det store arbejde parret har lagt i at forstå terroiret i Hermonville, kombineret med deres fremgangsmåder hvor biodiversiteten er i højsædet (økologisk og biodynamisk), samt deres brug af træer fra skoven omkring Château de Marzilly til nogle af fadene, der bruges i kælderen. Filosofien bag stilen i champagnerne er at opnå stor modenhed og materie i druerne samtidig med at man udelukkende vinificerer på fad, hvilket resultere i brede og dybe champagner med en behagelig syre og struktur.
Sorter faldende

Tabel Liste

1 vare(r)

Sorter faldende

Tabel Liste

1 vare(r)

Domaine de Marzillys historie starter i 2012, hvor Maxime Ullens de Schooten besluttede at købe det fuldstændig nedslidte Château de Marzilly i Hermonville (Massif de Saint-Thierry), sammen med sin far. I starten var der ingen planer om at der skulle produceres champagne, fordi hverken Maxime, hans kone Anna, eller andre i familien havde nogen erfaring eller baggrund med dette. Faktisk drev Maxime og hans far et firma i Belgien, som specialiserer sig i at renovere gamle, fredet eller bevaringsværdige bygninger, hvilket også var hvad der havde ledt dem til Château de Marzilly i første omgang. Det der tændte gnisten mht. champagne produktion i Maxime, var at under en jordprøvetagning i en af skovområderne på grunden, fandt man rester af gamle upodet vinstokke, som var blevet revet op efter 1. verdenskrig hvor området var i dyb krise.  

Efter at have brugt megen tid og energi på at undersøge områdets potentiale, i samarbejde med Claude og Lydia Bourguignons, som er nogle af de fremmeste eksperter i jordbund når det kommer til vitikultur, fandt man et stort potentiale for vinbrug. Dette ledte Maxime og Anna til at forlade deres liv i Brussels og starte et nyt kapitel i Champagne. Som et led i dette skulle der naturligvis læres om vitikultur, ønologi og wine business, så derfor startede Maxime på Avize Viti Campus (2016-17) og Anna på universitetet i Reims (2017-18). Under sine studier arbejde Maxime også en høst hos Alexandre Chartogne fra Champagne Chartogne-Taillet i Merfy, for at få terroiret i Massif de Saint-Thierry rigtigt ind under neglene.

Hvis man synes at navnet Ullens de Schooten ikke lyder særligt fransk, men alligevel har lidt fancy oversig, så er det fordi at familien Ullens (de Schooten), er en del af den belgiske adel. At være adelig har (heldigvis) ikke givet Maxime eller Anna fine fornemmelser og de er gået til det manuelle arbejde med renovation af slottet og produktionen af champagne med stort gåpåmod.

De første vine fra domænet (2010 og 2014) er ikke nogle de selv har lavet, men flasker der blev købt hos naboer, lavet på druer fra parceller Maxime og Anna arbejder med i dag. Dette gjorde de for at se hvordan disse ville udvikle sig og få et ekstra billede på terroiret i Hermonville. De begyndte herefter at købe druer hos vinbønder i og omkring Hermonville, og selv lave vinene. I dag arbejder parret med cirka 4 hektar vinmarker primært beliggende i den lieu-dit, som hedder Marzilly, der tilhører Hermonville, dog ligger få af marker også uden for denne, men de er alle sammen i det overordnet område Massif de Saint-Thierry. 

Første rigtige høst fra domænet var i 2017 og man startede med at dyrke økologisk i 2018. Den første økologisk certificerede høst vil være 2022 da certifications processen tager minimum 3 år, men allerede nu er den økologiske tilgang udskiftet med en biodynamisk, dog vil en certificeringen af dette ligge et stykke ude i fremtiden. Det er heller ikke alle druer der kommer ind i vineriet som vil være økologiske fra 2022, da nogle af de bønder man køber druer fra stadig er i gang med certificeringsprocessen.

Som nævnt er Maxime og Anna selv gået skridtet videre og er begyndt at arbejde biodynamisk. Dette gør de med hjælp fra Bio-Dynamie Services, der rådgiver om applikationen af denne dyrkningsmetode. De er sågar gået så langt at de selv dyrker mange af de planter og urter der bruges til diverse behandlinger i markerne. Udover dette er de også begyndt at arbejde nogle parceller helt uden brugen af maskiner og de fleste af deres marker pløjes med hest. 

Disse tiltag er selvfølgelig møntet på at producere druer af højest mulig kvalitet, men er langt hen af vejen båret af den tanke, at dette gøres bedst ved at have en sund og levende jordbund, hvilket blandt andet kommer til udtryk ved at man producere sin egen kompost på Domaine de Marzilly. Denne består af de afskårne grene fra vinter beskæringen af vinstokkene der makuleres fint og blandes med strå og andet “affald” fra hønsene på domænet, samt gødning fra heste i nabobyen. Blandingen får så lov til at kompostere, og når den er klar, spredes den i foråret hvor vinstokkene begynder en ny vækst cyklus. Dermed bidrager den med næring til denne, både for vinstokkene, men også for livet generelt i jordbunden. Det meste af året lader man det naturlige græsdække vokse, da dets rødder er med til at bryde jorden og gøre den mindre kompakt, samt bidrage til dens overordnet helbred og i det store hele livet i marken. I de perioder hvor et græsdække ikke er ønsket (fra knopskydning til frugtsæt) pløjes der, som nævnt, i de fleste parceller med hest. Det er ikke kun i vinmarkerne at man gør noget for biodiversiteten, siden september 2016 har flere bistader løbende gjort deres indtog på grunden omkring Château de Marzilly og i april 2018 plantede man 13 forskellige typer frugttræer. Den honning der produceres af bierne høstes og sælges lokalt. 

2019 var det første år Champagne Ullens begyndte at kommercialisere deres champagner og her blev der frigivet omkring 5000 flasker. Dette er steget støt siden, og i 2021 er man oppe på cirka 16.000 flasker om året. Man regner med dette vil stige stille og roligt over de næste år indtil man når den nuværende maksimale kapacitet på lige under 35.000 flasker om året.

I kælderen bruges der en gammel traditionel vertical kurvepresse fra ‘Les Atelier Coquard’, som blev færdigrenoveret i juni 2018. Denne giver Maxime god kontrol med presnings hastigheden, og han arbejder med meget lange pres-tider på helt op til 6 timer (det normale i champagne er omkring 3 til 4 timer). Den lange pres-tid betyder at ekstraktionen af saften sker mere nænsomt og er af en højere kvalitet. Der arbejdes hverken med enzymer eller andre klaringsmidler i kælderen og saften overføres via tyngdekraften til egetræstønder af forskellige alder og størrelse, hvor den alkoholiske gæring og malolaktisk omdannelse forløber spontant.

Fadene man arbejder med varierer i størrelse mellem 205 og 500 liter, men er i overvejende grad i den lave ende, hvilket også er den traditionelle størrelse i Champagne (10 x 205 liter = 2050 liter, som er volumen af første pres (cuvée) fra 4000 kg druer, kaldet en ‘marc’ som er den traditionelle standard mængde druer der presses afgangen i Champagne). Det er ikke kun størrelsen der gør de fade Domaine de Marzilly bruger specielle, de arbejder nemlig med den lokale bødker (Tonnellerie de Champagne) på at udvælge forskellige egetræer fra skovområderne omkring Châteauet til udformningen af tønder. Selv om dette er en langsommelig process, så har flere fade fra egne træer allerede fundet deres vej ind i produktionen, og det er planen at disse skal udgøre størstedelen af de fade man bruger i fremtiden. Som alt dette ikke skulle være nok, så har man også en særlig tilgang til ristningen af fadene. Her “samler” man tre forskellige ristningsgrader i et fad, ved at riste tre fade forskelligt, for derefter at skille dem ad og samle tre nye fade hvor man bruger stavene fra alle tre ristnings grader. Dette gør man for at opnå ekstra kompleksitet fra hvert fad, i stedet for at skulle sammenstikke vinene fra flere forskellige fade for at opnå noget lignende. En ekstra fordel ved dette, er også at når man som Maxime og Anna er begyndt i større grad at flaske enkelte parceller, hvor mængder ofte er små, så kommer der “naturligt” en ekstra kompleksitet ved denne fremgangsmåde til fad ristningen. 

Alt efter hvilken cuvée der er tale om, så finder flaskningen sted i mellem marts og august året efter høsten. Til andengæringen i flasken bruges der en kulturgær som man køber, men man er begyndt at arbejde med et laboratorie i Bourgogne på at selektere en gærstreng fra terroiret i Marzilly, for at kunne bruge denne i fremtiden. Champagnerne ligger mellem 18 og 53 måneder sur lattes og Maxime og Anna er i høj grad er en del af den nye bølge af unge bønder i Champagne der går mere op i at der er modenhed og materie i deres vine inden de flaskes, end at der skal bygges krop og kompleksitet ved en lang sur latte lagring.

Ligesom det meste andet på Domaine de Marzilly, så sker både flaskning, remuage og degorgement på en ganske håndholdt måde. Man bruger en halv automatisk flaske påfyldningsmaskine (Grilliat-Lemaire tireuse), som er god til flaskningen af mindre mængder, hvilket er praktisk og fleksibelt når man arbejder med de volumener som Anna og Maxime gør. Indtil for nylig har man lavet remuagen (samlingen af bundfaldet i halsen af flasken) i hånden, dog er dette ikke længere muligt for alle cuveér, da det tidsmæssigt ikke kan svare sig fordi produktionen er blevet for stor, så i dag er det “kun” de store flaske formater og særlige cuvéer der får denne behandling. Degorgeringen sker også med en halv automatisk maskine, som kan degorgerer flaskerne à la volée (uden at fryse halsen). Til dosagen bruges der sukker fra økologiske sukkerroer og Maxime og Annas tilgang til dosage, er som tilgangen til brugen af salt i madlavning, altså som en smagsforstærker der ikke som sådan skal bidrage med en egen smag.

Maxime og Annas store arbejde er ikke gået ubemærket hen, og i november 2019 blev Maxime kåret af den franske restaurant guide og vinmagasin Gault et Millau til årets vinmager 2020 (Vigneron de l’Anée 2020), hvilket må siges at være utroligt imponerende for en der på det tidspunkt kun havde to reelle årgange under sit bælte.

Det er sker på Domaine de Marzilly er utroligt spænendne og man skal unde sig selv nogle flasker så man kan følge Anna og Maximes rejse og udviklingen i vinene.

https://www.youtube.com/watch?v=_bJSVWqbUOo god og informativ video for de fransktalende på omkring 20 minutter, hvor Maxime fortæller om Domaine de Marzilly og man ser markerne, vineriet og kælderen.

Terroiret

Château de Marzilly ligger i Hermonville, der er en af de aller nordligste byer i Champagne og er en del af det overordnede område Massif de Saint-Thierry, som ligger nordvest for Reims. Dette har traditionelt ikke været et område som har modtaget megen opmærksomhed, men det er champagne producenter som Domaine de Marzilly ved at lave om på.

Markerne i Hermonville ligger tæt på selve byen, med størstedelen nord for, på en mild skråning der hovedsageligt er sydvendt, men man finder også marker syd for byen, som både er øst, nord og sydvendte. 

Jordbunden i Hermonville (og Massif de Saint-Thierry generelt) er domineret af enten ler og/eller forskellige former for sand. Nogle parceller er faktisk så sandholdige at vinlusen phylloxera ikke trives, og at vinstokkene kan stå på egen rod (kaldes ‘franc de pied’ på fransk). I Hermonville og omegn er det øverst jordlag ret dybt, og man skal ofte +140 cm ned før man støder på det kridtet i undergrunden, der er kendetegner Champagne. 

Ligesom i andre områder i Champagne, så betyder den højere andel af sand og ler i jorden at området hovedsageligt er plantet med Meunier. I Hermonville står den for hele 59% af det plantede areal, med “kun” 24,5% Pinot Noir og resten er Chardonnay.

https://www.youtube.com/watch?v=COHy-Mju5bI en video på 23 minutter af paragliding fra skråningen nord for Hermonville. Her kan man se de primært sydvendte skråninger nord for byen.